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Lending Circles amplía la experiencia en la Game Theory Academy

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La amistad de Jasmine y Pasha empezó durante su infancia, cuando ambas chicas eran compañeras del colegio. Con el tiempo fueron asignadas a diferentes escuelas secundarias y perdieron el contacto. Pero las dos jóvenes compartían un profundo compromiso con sus educaciones y su futuro. Fue esta cualidad lo que las reuniría y lo que finalmente las llevaría a unirse al primer Lending Circle de la Game Theory Academy.

Su reunión fue inesperada y no planificada. En 2015, cuando Jasmine y Pasha estaban en sus últimos años en dos diferentes escuelas de educación media superior de Oakland, ambas se inscribieron en “Haz que tus decisiones valgan,” una clase sobre toma de decisiones financieras en una organización sin fines de lucro de Oakland, la Game Theory Academy (GTA). Reiniciaron su amistad como si no hubiera pasado el tiempo e iniciaron un viaje de aprendizaje paralelo que las prepararía para la seguridad financiera de por vida.

jasmine3La misión de la GTA es equipar a los jóvenes con habilidades de toma de decisiones y oportunidades económicas necesarias para conseguir estabilidad financiera en la vida adulta. En “Haz que tus decisiones valgan,” Jasmine y Pasha practicaron el hacer más lento su proceso de toma de decisiones y considerar con cuidado los pros y contras de cada paso. Cultivaron el hábito de detenerse antes de actuar y pensar en preguntas como “¿Qué es lo que me conviene más?” y “¿Qué necesito saber antes de decidir?”

Jasmine y Pasha sabían que estas habilidades les ayudarían de gran manera en importantes decisiones futuras, tales como seleccionar el mejor banco o al desarrollar un plan para pagar la universidad.

Pero algo clave en el éxito de Jasmine y Pasha – y su compromiso constante con la GTA – fue la oportunidad de poner sus recién adquiridas habilidades financieras en práctica.

Esto lo hicieron primeramente mediante el programa de interinato de la GTA y eventualmente a través de Lending Circles.

Habilidades de trabajo: Un paso hacia la independencia financiera

gta_pasha1Al terminar “Haz que tus decisiones valgan,” tanto Jasmine como Pasha se convirtieron en pasantes en la Granja WOW, el programa de agricultura y negocios urbanos de GTA. Ambas estaban deseosas de poner en práctica sus nuevas habilidades en un negocio real. Y en un nivel práctico, ambas necesitaban la experiencia laboral.gta_pasha1

Pasha habló sobre el valor de aprender y practicar:

“Al obtener un salario en la GTA, practicamos cómo ahorrarlo, presupuestarlo, y tomar $40 cada vez que recibíamos un cheque. No solo se trata de palabras sino también de acciones.”

Jasmine y Pasha terminaron con éxito sus interinatos y se graduaron de la escuela media superior. Pero su aprendizaje no había terminado: ambas inmediatamente se inscribieron en el  “Curso Intensivo de Preparación para el Trabajo” de la GTA. Mientras muchos jóvenes adultos que no van directamente a la universidad quedan atrapados en una caótica red de actividades desconectadas o estancadas, estas dos jóvenes emprendedoras se negaron a perder el enfoque. Mantuvieron el compromiso con sus metas y tomaron ventaja de todo lo que la GTA tenía para ofrecer.

Lending Circles: El eslabón perdido del desarrollo de crédito seguro

Jasmine y Pasha eran escépticas de Lending Circles cuando el programa empezó por primera vez en la GTA.

Jasmine, por ejemplo, se sentía incómoda con el énfasis en el crédito. La única forma que ella conocía para desarrollar crédito era mediante una tarjeta de crédito, y ella pensaba sabiamente que las tarjetas de crédito eran muy riesgosas para los jóvenes sin ingresos estables.

Pero Lending Circles le ofreció una forma de desarrollar crédito en el que ella podía confiar. Describió así su comodidad con el programa: “No tienes que preocuparte de sobrepasar tu límite de crédito, ya que siempre es una cantidad establecida.”

Pasha tenía una desconfianza similar hacia las tarjetas de crédito. Pero al mismo tiempo reconoció que no tener una puntuación de crédito llegaría a ser una barrera:

“Necesitas tener una puntuación de crédito para obtener un auto y para hacer muchas cosas. Cuando cumples 18 y estás a punto de ir a la universidad, todos los bancos te envían ofertas de tarjetas de crédito y a veces la TAE es muy alta y eso te puede complicar las cosas.”

Para muchos jóvenes adultos que no tienen mucha experiencia con transacciones financieras formales, el compromiso en Lending Circles puede parecer intimidante (¡un pago mensual constante!) y su valor abstracto (puntuación de crédito… ¿qué?). Pero Pasha y Jasmine recordaron sus fundamentos fuertes en educación financiera y consideraron los beneficios del programa. Y más importante, habían desarrollado una relación de confianza con la GTA durante su participación en otros programas. Así que le dieron una oportunidad y se unieron a un Lending Circle.

El programa fue un éxito. Tanto Jasmine como Pasha empezaron sin ningún historial crediticio; algo que no es raro para los jóvenes de 18 años. Ahora ambas tienen una puntuación de crédito de más de 650, que es 30 puntos más alta que el promedio de la generación del milenio.

Pero un Lending Circle es más que una herramienta de desarrollo de crédito; es similar a un curso intensivo de manejo de dinero: los participantes tienen que ahorrar para una meta, pagar un préstamo, planificar con anticipación, y gestionar transacciones de pago automático.

Gracias a Lending Circles, Jasmine y Pasha no tienen que aprender sobre el crédito de la manera común; cometiendo errores que son difíciles de arreglar. Han logrado desarrollar su crédito de forma segura, y con esto, han sentado la base para un futuro de seguridad financiera.

Coincidiendo las metas de los participantes y de la GTA

El objetivo final de la Game Theory Academy es equipar a los jóvenes con el conocimiento y la confianza que necesitan para navegar lo que a menudo son decisiones desconcertantes y de alto riesgo financiero.

jasmine2Lending Circles sigue ganando terreno con los jóvenes de la GTA. Pero en poco tiempo, el programa ya ha logrado bastante en profundizar los servicios de capacitación financiera de la organización. Los módulos de educación financiera actuales de la GTA presentan a los jóvenes con temas que no aprenden en la escuela, y Lending Circles les da la oportunidad de poner en práctica lo que aprenden.

Jasmine ahora estudia matemáticas en Chabot College, Trabaja en un restaurante popular en el Uptown de Oakland, y tiene una pasantía con un contador. Pasha tiene un puesto en actividades comunitarias con una compañía de construcción y estudia en el Merritt College. Se están graduando de la Game Theory Academy con lo que todo joven adulto necesita y merece: fuertes habilidades en toma de decisiones financieras y estratégicas, amplio entrenamiento de preparación para el trabajo, experiencia laborar sólida, y una fantástica puntuación de crédito.

Como la mayoría de nosotros, no saben exactamente qué viene después. Pero están bien preparadas para lo que sea que se presente.

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jd2-1Jasmin Dial, la autora de esta publicación, se encargó del compromiso estudiantil en la Game Theory Academy en el período 2014-2016, incluyendo el lanzamiento e implementación de Lending Circles. Ella tiene una licenciatura de la Universidad de California en Berkeley y actualmente estudia Política Pública en la Universidad de Chicago.


Elena Fairley Elena Fairley joined MAF in the summer of 2015 as a Partner Success Manager. She loves seeing community members come together to support one another. In this spirit, she is excited to bring Lending Circles to communities across the U.S. Born and raised in Portland, OR, Elena (unsurprisingly) is an outdoor fanatic, and spends her free time rock climbing, hiking, surfing, and mountain biking.